• TV

Her har det vært butikk siden 1925. I sommer sto KIWI Balsfjordgata klar i ny kledning, lave priser – og med samme fokus på kundeservice som for 90 år siden.

I løpet av uka er det bortimot 6500 kunder innom butikken i Balsfjordgata i Tromsø sentrum. Mange er faste kunder, og en del av dem har handlet i butikken siden 60-tallet. Noen fra enda tidligere. De sier det er noe spesielt med butikken i Balsfjordgata. Stemningen. Historien. Kundeservicen. 

For selv om mye er annerledes siden butikken åpnet dørene for første gang i 1925, så er det noe som fortsatt er det likt: Fokuset på kunden.

Har jobbet i butikken i 44 år 

Wenche Larsen (62) har jobbet i butikken siden 1974. Da var hun 17 år.

Wenche Larsen har jobbet i butikken i Balsfjordgata i 44 år, og gleder seg fortsatt til å gå på jobb.

– Det var flott å jobbe her på den tida. Det var gammelt og tungvint, selvfølgelig, men det var sånn det var på den tida, sier Wenche Larsen.

I dag er KIWI sitt motto «Kjapt, trygt og billig». Det forteller om fordelene ved å handle i KIWI, men også om hvordan man jobber i butikkene. Konseptet er en del av hvordan hverdagen er blitt enklere og bedre for de ansatte. 

Larsen valgte butikkyrket i tenårene, og har aldri angret.

– Jeg stortrives i butikken, og det har jeg gjort siden første dag. Det fine miljøet, de ansatte, kundene. Den dagen jeg pensjonerer meg kommer jeg til å savne dette veldig, sier hun. 

Lang historie

Den første som startet opp kolonialbutikk i Balsfjordgata het Sverre Johannessen. Dette var i 1925. Willy Johnsen, som jobbet som butikkmedarbeider hos Sverre, overtok butikken i 1965. I 1997 tok Johnsens svigersønn over, og drev butikken fram til Norgesgruppen overtok. KIWI ble etablert i 2013, da butikken omprofilerte fra Spar til KIWI.

Willy Johnsen var kjøpmann fra 1965 til 1997, og er fortsatt innom butikken i Balsfjordgata flere ganger i uka.

Den pensjonerte kjøpmannen Willy Johnsen og kona handler nesten daglig i den nye KIWI-butikken, og synes den butikken er kjempefin.

– Jeg har et veldig godt forhold til butikken og de som jobber her. Det er her vi handler, sier Johnsen.

Han minnes tilbake til butikkens gamle dager.

– Det var veldig annerledes. Vi hadde varebringing, kreditt, betjent disk, skuffer med mel og tønner med sirup. Og vi var veldig gode på kaffe. Vi importerte kaffe som vi fikk brent her i Tromsø, forteller han og legger til:

– Men det var tungvint. Butikkyrket er nok lettere nå enn da.

Stolt av butikken

I sommer gjenåpnet butikken etter en periode med oppussing. Det gamle bygget er revet, butikken har fått en tidsriktig kledning, og det har blitt lettere for de ansatte å jobbe i butikken, og for kundene å finne fram til varene sine. Butikksjef John Ove Kvalsvik er storfornøyd.  

– Resultatet er helt fantastisk! Dette er en butikk som både jeg – og jeg vet at de ansatte er kjempestolte av, sier han. 

Balsfjordgatas fortrinn

John Ove Kvalsvik er butikksjef i KIWI Balsfjordgata, og er storfornøyd med resultatet etter oppussingen av butikken.

Hver dag rundt klokka seks er John Ove Kvalsvik på plass i butikken. Da har han en time på å koke kaffe, ta imot brød og lunsjmat og gjøre klart alt av rutiner før de andre kommer. Han elsker livet i butikken.

– Det beste er kundene. Å treffe masse mennesker hver eneste dag. Det er derfor jeg jobber i butikk, sier butikksjefen.

Og det er også der han tror butikken i Balsfjordgata skiller seg ut.

– I KIWI jobber vi hele tiden for å være blant de billigste butikkene. Der vi også kan skille oss ut, er på kundebehandling. Vi har en gjeng med ansatte som virkelig bryr seg om kunden. Jeg tror det er derfor kundene kommer tilbake hit igjen og igjen. 

Butikken i Balsfjordgata, slik den så ut da Sverre Johannesen drev butikken.

KIWI-butikken i Balsfjordgata før oppussingen sommeren 2018.

KIWI Balsfjordgata slik den ser ut i dag – i ny moderne kledning og stil.